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実はこんなに身近!ジャズダンスを知ろう!

ダンスブーム!ジャズダンスってどんなもの?

近年は話題となったダンスのコピーやアレンジによる動画の投稿・共有コミュニケーションの活発化や、ダンスイベント・ダンスコンテストの開催、ダンスパフォーマンスを魅力とする人気グループの誕生が相次ぐなど、ダンス界が活性化を増しています。

音楽にあわせて体を動かす爽快感やシェイプアップ効果、健康効果などからスクールに通ってダンスを始める人も増え、さらにその裾野が広がっているといえるでしょう。より本格的にプロのダンサーを目指したい人はもちろん、自分もあんな風に踊ってみたいとぼんやりとしたものながら、ダンス、ダンサーへの憧れを抱いている人も少なくないのではないでしょうか。

人気の高まりにつれてダンススクールの数も増え、身近なところで手軽に始められる環境は整ってきましたが、ダンスはそのジャンルが非常に多種多様であるがゆえに、自分が興味をもっているダンス、向いているダンスは何だろうと見極めるのが難しく、一歩が踏み出せずに悩まれている方もいるかもしれません。

そこで今回は、しばしば耳にする「ジャズダンス」について、どのようなものなのかをご紹介しましょう。

ジャズダンスとは何か?

ジャズダンスは、1920年代のアメリカ・ニューオーリンズにおいて流行したジャズミュージックに合わせて踊られていたものに端を発するものです。
アフリカのコンゴ舞踏をルーツにもつともされ、黒人由来の文化として誕生しましたが、その後は“都市のフォークダンス”と称されるなど、多様な世界の文化、ダンステクニックやスタイルを吸収・混交したダンスとして発展していきました。その文化の融合性と自由で創造的な変化、複雑な変遷の中で洗練されてきた歴史は、まさにアメリカらしいものともいえます。

現在はジャズミュージックに限らず、さまざまな音楽が用いられ、その音楽のリズムを強調しながら、身体の各部分を別々に動かし、エネルギッシュに表現していくヒップホップダンスに象徴される特色と、バレエの華麗で優美な動きとが混合された表現性豊かなダンスとして確立されてきています。

しかし“確立”という言葉はむしろ似合わない、型にはまらない自由さ、それゆえの定義づけの難しさもジャズダンスの大いなる特徴でしょう。今日もなお多様化と発展を続けるジャンルですから、特色を語るより実例で感じる方が効率的かつ適切、“百聞は一見にしかず”です。

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意外!こんなにも身近なジャズダンス

では、どんなところでジャズダンスに触れることができるでしょうか。自分の生活周りにはなさそうと思われるかもしれませんが、実はそんなことはまったくありません。ジャズダンスはごく身近な、日常のシーンにあふれているものなのです。

たとえば宝塚の舞台や劇団四季のミュージカル、ディズニーランドのパフォーマンスショーで用いられているダンスは、およそジャズダンスになっています。ジャニーズのダンスもほぼすべてがジャズダンスを基礎とし、さまざまな歌手のバックダンサーらが踊るのもジャズダンスが大半です。

車や化粧品、コーヒー飲料などのCMで、雰囲気を高める音楽として、しばしばジャズが採用されていますが、そこに組み合わされるダンスはもちろん、今はオンエアされることもなくなりましたが、かつて一糸乱れぬ踊りが注目された印象的ダンスCMの先駆け、某キャッシング会社のCMダンサーらが披露していたのもジャズダンスでした。一定以上の年齢の方なら、間違いなく今も懐かしく思い出されることでしょう。

映画の中にもジャズダンスは多く登場します。1980年代の大ヒット作であり、アメリカ青春映画の金字塔『フラッシュダンス』はあまりにも有名なダンス映画ですが、そこで踊られていたのは、独創的なブレイクダンスの振り付けをもとり込むジャズダンスでした。

さらに時代を遡った、ジャズダンス創生期の名作には『ウエスト・サイド物語』もあります。『トゥナイト』、『アメリカ』、『マリア』などの名曲の数々とともに、鮮烈なダンスの印象はミュージカルの舞台版とあわせ、深く人々の心に刻まれるところとなっています。

近年のものでは、ジョニー・デップの愛娘、リリー=ローズ・デップの華麗なダンスが話題となった『ザ・ダンサー』や、ミュージカル映画として注目を集めたあの『ラ・ラ・ランド』もジャズダンスに触れられる作品ですね。

魅力的なジャズダンス!第一歩にもおすすめ

いかがでしたか。ジャズダンスは想像以上に私たちの日常に溶け込んだ、身近なシーンにあるものであることが理解いただけたかと思います。

さまざまな文化を融合させたダンスとして、複雑に発達してきたジャズダンスは、今もその表現の幅を拡大させており、ジャズヒップホップやショージャズといったジャンルも生まれてきています。

自由さと、細分化されたジャンルへ分岐する前段階のダンスならではのしっかりとした共通基礎を踊りの中にもっているという点で、初心者にもおすすめのジャンルです。ぜひジャズダンスにも注目してみてください。


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(画像は写真素材 足成より)

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